A todos os Cristãos que procuram reunir-se sob a direcção de Jesus Cristo, com a mesma simplicidade e pureza que caracterizou os primeiros Cristãos.



" O qual ( Jesus Cristo ), convém que o céu contenha até aos tempos da restauração de tudo, dos quais Deus falou pela boca de todos os seus santos profetas, desde o princípio "
( Actos 3:21 )




sábado, 30 de abril de 2011

David Wilkerson

 Quando todos os recursos falham (última devocional de Davi Wilkerson '1931-2011'')
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Última devocional de David Wilkerson postada no site de seu ministério, em 27 de abril, quando o Senhor levou esse servo para si, falecido num acidente de carro.


Mas como ele mesmo escreveu nessa devocional: "Verás que tudo era parte de meu plano. Não foi um acidente"


O Senhor seja louvado!
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Crer quando todos os recursos fracassam agrada muitíssimo a Deus e é altamente aceito por ele. Jesus disse a Tomé "Disse-lhe Jesus: Porque me viste, Tomé, creste; bem-aventurados os que não viram e creram." João 20:29

Bem aventurados os que crêem quando não existe evidência de uma resposta a sua oração. Bem aventurados aqueles que confiam mais além da esperança quando todos os meios fracassaram.

Alguém chegou a um lugar de desespero, ao final da esperança e ao término de todo recurso. Um ser querido enfrenta a morte, e os médicos não dão esperança. A morte parece inevitável. A esperança se foi. Orou pelo milagre, porem, esse não aconteceu.

É nesse momento quando as legiões de Satanás se dirigem a atacar sua mente com medo, ira e perguntas opressivas como "Onde está teu Deus? Você orou até não lhe restaram lágrimas, jejuou, permaneceu nas promessas e confiou" Pensamentos blasfemos penetraram em sua mente: "A oração falhou, a fé falhou. Não vou abandonar a Deus, porem não confiarei Nele nunca mais. Não vale a pena!" Até mesmo perguntas sobre a existência de Deus acometem sua mente!

Tudo isso foi dispositivos que Satanás empregou durante séculos. Alguns dos homens e mulheres mais piedosos de todas as eras viveram tais ataques demoníacos.

Para aqueles que passam pelo vale da sombra da morte, ouçam essas palavras:

O pranto durará algumas tenebrosas e terríveis noites, mas em meio a essa escuridão logo se ouvirá o sussurro do Pai: "Eu estou contigo. Nesse momento não posso lhe dizer por que, mas um dia tudo terá sentido. Verás que tudo era parte de meu plano. Não foi um acidente. Não foi um fracasso da tua parte. Agarre-se com força. Deixe Eu te abraçar nessa hora de dor".

Amado, Deus nunca deixou de atuar em bondade e amor. Quando todos os recursos falham, Seu amor prevalece: Aferre-se a sua fé. Permaneça firme em Sua Palavra. Não há outra esperança nesse mundo.



Fonte: worldchallenge.org
tradução: Armando Marcos
Via: [ Projeto Spurgeon ]

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O Rev. David Wilkerson, 79 anos, fundador da Times Square Church, faleceu nesta quarta-feira em um acidente de carro numa rodovia do Texas. Ficou bastante conhecido no Brasil através de seu livro "A Cruz e o Punhal", bem como pelo video publicado no youtube onde ele denuncia os desvios doutrinários chorando em um sermão (veja abaixo).



terça-feira, 15 de fevereiro de 2011

Reconsiderando a noção de Cobertura Espiritual

    Quando explicamos a razão de que porque nos reunimos assim, inevitavelmente sempre surgem algumas questões, particularmente no que diz respeito à autoridade eclesiástica.
     - Mas quem é a vossa cobertura espiritual?
     - A quem prestam conta?
    Que é o mesmo: - “ Com que autoridade fazem essas coisas?”- com que questionaram os fariseus a Jesus (Mat.21:23)
    À parte o desconforto ou constrangimento que isso indubitavelmente pode causar, percebemos a falta de um conhecimento bíblico sério. Mas também  a falta de estudos e livros sinceros e imparciais sobre este assunto.
    São várias as falsas interpretações envolvendo liderança, autoridade e prestações de conta com que nos procuram controlar. A falsa ideia de que submissão equivale a obediência incondicional, o ensino erróneo de que Deus reveste certas pessoas com uma autoridade inquestionável sobre os demais, são exemplos disso mesmo.
   Então se este é um assunto que de alguma maneira lhe interessa e gostaria de ser mais esclarecido, então prepare-se, abra a sua mente e o seu coração para algo novo, inesperado. Analise com calma e coloque diante de Deus suas dúvidas e deixe que o Espírito Santo faça sua obra de edificação.
   Recomendamos a leitura séria do livro “Quem é a tua Cobertura Espiritual?”, escrito pelo irmão Frank Viola, que como ele diz – “apresenta um modelo arejado que nos permite compreender a liderança, a autoridade e a responsabilidade na prestação de contas.” 
 Para ler  Quem é a tua cobertura?

sexta-feira, 11 de fevereiro de 2011

Porque nos reunimos assim?- Parte 4

Por que nos reunimos somente ao nome de Jesus? - Parte 4 - Charles Stanley

QUAL É A VONTADE DE DEUS PARA OS CRENTES SOBRE A TERRA? - Ainda que sejamos um com Cristo nos céus, estamos, todavia, por um curto espaço de tempo ausentes. Não quero expressar opiniões, porém, qual é a mente do Senhor? Pergunta solene! Queira Ele dar-nos graça para fazermos a Sua preciosa vontade.


Que Deus condena a divisão, nenhum dos que se submetem à autoridade de Sua Palavra inspirada irá querer negar. Diante do primeiro sinal ou embrião das divisões, o apóstolo disse: "Rogo, porém, irmãos, pelo nome do nosso Senhor Jesus Cristo, que digais todos uma mesma coisa, e que não haja entre vós dissensões;... cada um de vós diz: Eu sou de Paulo, e eu de Apolos, e eu de Cefas, e eu de Cristo. Está Cristo dividido?" (1 Co 1:10-13). Certamente não posso estar enganado quanto à vontade do Senhor nestes dias, quando cada um diz: "Eu sou de Roma, eu de Grécia, eu da Anglicana, eu de Wesley, etc". Deus roga a todos os crentes, pela glória e preeminência do nome do Senhor Jesus, que não haja divisões. Deus não tolera nenhum nome ou divisão. Permitir qualquer nome que não seja o nome de Cristo é rebaixar Seu bendito nome, colocando-o no mesmo nível de outros: "Eu sou de Paulo... e eu de Cristo". Se a vontade de Deus é que não haja divisões, como posso pertencer a qualquer uma delas, ou como posso apoiar qualquer divisão, sem estar desobedecendo a vontade revelada de Deus? Leitor, responda a esta pergunta na presença de Deus, tendo diante de você a Sua Palavra inspirada.

domingo, 6 de fevereiro de 2011

Porque nos reunimos assim?- Parte 3

Por que nos reunimos somente ao nome de Jesus? - Parte 3 - Charles Stanley

A UNIDADE DA IGREJA - Ou, mais corretamente, a unidade do um só corpo. Não estou inteirado de que exista alguma passagem nas Escrituras que mencione a expressão "uma só igreja", mas há "um só corpo" (Ef 4:4). A palavra traduzida por "igreja" significa simplesmente "assembléia". A mesma palavra grega é usada no original, em Atos 19:32,39,41, também para descrever uma multidão de pagãos*.  A Igreja de Deus é a assembléia de Deus**.


(Nota do Tradutor.: (*Do grego "ekklesia", traduzida para o português, na Versão Almeida Corrigida, como "ajuntamento". **Não confundir as expressões "Igreja de Deus" e "assembléia de Deus", encontradas na Bíblia, com algumas denominações que adotaram para si mesmas estes nomes. A igreja ou assembléia de Deus que é encontrada na Palavra inclui todos os salvos, e não apenas alguns membros de um sistema criado pelo homem. Charles Stanley, o autor deste livreto, viveu de 1821 a 1888, quando ainda não existiam as organizações que arvoram para si próprias os títulos de "Igreja de Deus" ou "Assembléia de Deus").

No seu aspecto local, a igreja ou assembléia de Deus trata-se de todas as pessoas salvas de determinado lugar, que se congregam como tais para adorar a Deus, tendo sido todos os seus pecados tirados para sempre (Hb 10.17). Nenhuma outra assembléia pode chamar-se uma igreja ou assembléia de Deus. Nem poderia ainda uma assembléia chamar-se assim verdadeiramente a igreja de Deus, quanto às suas práticas, a menos que tal assembléia reconhecesse verdadeiramente a Deus, o Espírito Santo, para os guiar e guardar em todas as coisas, como faziam as assembléias de Deus nos dias dos apóstolos.

Tomemos a seguinte ilustração: Suponhamos que o Reino da Inglaterra enviasse um comandante ao exército britânico na Índia, e que, durante algum tempo, todo aquele exército se submetesse ao seu comando. Então poderíamos considerá-lo apropriadamente como sendo o exército do Reino da Inglaterra. Mas se esse exército pusesse de lado aquele comandante e nomeasse outro; ou se esse exército se dividisse em partes separadas, e cada divisão nomeasse o seu próprio comandante, cada soldado continuaria sendo um soldado britânico, mas poderia o exército dividido chamar-se corretamente o exército do Reino? Tendo posto de lado a autoridade do comandante nomeado por sua majestade, não estaria cada divisão se colocado em um estado de insubordinação, e não seria uma falta de lealdade unir-se às fileiras de qualquer uma dessas divisões?

Agora, apliquemos isto à igreja ou assembléia de Deus. Por algum tempo a autoridade do Espírito Santo enviado do céu foi reconhecida, assim como o exército britânico reconheceu, por um certo tempo, a autoridade do comandante nomeado pelo Reino. Logo, porém, a autoridade soberana do Espírito Santo foi posta de lado e por esta razão nenhuma divisão da igreja professa pode chamar-se a verdadeira assembléia ou igreja de Deus, assim como nenhuma divisão do exército britânico, que deixasse de reconhecer o comandante nomeado por sua Majestade e estabelecesse seu próprio comandante, poderia chamar-se o verdadeiro exército do Reino.

Estou plenamente de acordo que, tendo a direção do bendito Espírito de Deus sido esquecida por tanto tempo, torna-se muito difícil fazer com que os cristãos de hoje compreendam o que isto significa. Tomemos outra ilustração: É anunciado que um certo estadista presidirá uma reunião pública dos habitantes de um lugar qualquer. A assembléia se reúne, o estadista vem, põe-se em pé no palanque... mas ninguém o reconhece! Ele fala, mas ainda assim ninguém lhe dá ouvidos! O povo envia uma mensagem após outra à casa daquele mesmo estadista, rogando-lhe que compareça à reunião; eles desejam sua influência, porém desconhecem sua presença pessoal, e acabam nomeando algum outro para presidir. Este é um quadro exato das divisões nos dias de hoje.

Não importa de que maneira tenhamos entristecido o Espírito e O não tenhamos reconhecido. Ainda assim essa preciosa promessa se cumpre: "E Ele (o Pai) vos dará outro Consolador, para que fique convosco para sempre" (Jo 14:16). Sim, do mesmo modo como o estadista encontrava-se presente; embora o ignorassem, pois continuavam a enviar mensagens à sua casa; assim também o Espírito Santo veio à assembléia de cristãos; está presente no exato momento em que se está fazendo oração, em ignorância, para que Ele venha do céu. Na verdade, há cristãos que, quando oram, parecem mais estar orando apenas por uma influência! Não seria ofensivo falar de Deus, o Pai, como sendo uma influência? Não seria por demais repugnante dizer que a vinda de Deus, o Filho, a este mundo foi somente uma alegoria ou uma influência? E porventura não é Deus, o Espírito Santo, uma Pessoa tão real agora sobre a Terra como foi o Filho quando esteve neste mundo e que agora está no céu? O que um comandante é para um exército, ou um presidente para uma reunião, assim é o Espírito Santo para a assembléia de Deus - mandando, dirigindo, usando aqueles quem Ele quer. Nenhuma assembléia, onde Ele não é assim reconhecido, pode chamar-se a assembléia de Deus; portanto devo me separar de tais assembléias, se quiser ser leal a Deus.

Mas poderá haver objeções: "Acaso não tem havido fracasso e divisão entre aqueles que professaram reconhecer o Espírito de Deus?" É triste termos que admitir isto; mas nada poderia provar com maior clareza a verdade destas declarações com respeito à presença do Espírito. Qual tem sido a causa de toda tristeza e divisão? Deixar de lado a direção soberana do Espírito Santo. Porém, dizer que o fracasso é a razão pela qual alguém não deve reconhecer a direção do Espírito na assembléia, ou referir-se ao fracasso como uma desculpa para permanecer onde o Espírito Santo não é reconhecido, é como alguém dizer que deve, como indivíduo, deixar de andar no Espírito só porque algum cristão, ou ele próprio, fracassou em seu caminho.

Acaso não devem nossos pecados e fracassos passados fazer-nos mais vigilantes e sinceros para andar em Espírito? Somente Ele é o salvaguarda do cristão e da Igreja. Bendito Guardião! A fonte de todo o fracasso que a igreja experimentou foi sempre o não reconhecimento da direção do Espírito. Não importa o que possa vir; se ela tão somente confia em seu bendito Guardião, tudo está bem. O mesmo sucede com o cristão; se ele anda segundo a carne, uma pequena dificuldade poderá causar uma queda, mas se anda no Espírito, não importa quão grande possa ser a tentação, tudo estará bem. Portanto, cada fracasso passado na igreja ou assembléia convoca-nos a uma sujeição genuína ao Espírito de Deus. Que pensariam vocês se um homem dissesse: "Tal pessoa, que professava ser um cristão, fracassou e foi encontrada embriagada na rua; portanto, continuarei sendo um bebedor e estarei seguro"? Não é o mesmo que dizer, em princípio, "Os tais filhos de Deus fracassaram em guardar a unidade do Espírito, portanto eu permanecerei agora onde o Espírito não é reconhecido"? Rogo que não julguem esta solene pergunta pelo fracasso do homem, mas sim pela Palavra de Deus.

"Todas as Minhas coisas são Tuas, e as Tuas coisas são Minhas; e nisso Sou glorificado... para que sejam um como Nós somos um" (Jo 17:10,22). Estas preciosas palavras de Jesus abrangem cada filho de Deus durante esta dispensação. Qual é, então, a glória que o Pai deu a Jesus? "Ressuscitando-O dos mortos, e pondo-O à Sua direita nos céus. Acima de todo o principado, e poder, e potestade, e domínio, e de todo o nome que se nomeia, não só neste século, mas também no vindouro; e sujeitou todas as coisas a Seus pés, e sobre todas as coisas O constituiu como cabeça da igreja, que é o Seu corpo, a plenitude daquEle que cumpre tudo em todos". (Ef 1:20-23). "E Ele é a cabeça do corpo da igreja: é o princípio e o primogênito dentre os mortos, para que em tudo tenha a preeminência" (Cl 1:18). Portanto, a glória que é dada a Jesus, Lhe é dada como sendo o Cristo ressuscitado; e como o Cristo ressuscitado, Ele é o princípio e a Cabeça do corpo. Por isso cada membro desse corpo deve ressuscitar juntamente com Cristo. E assim é, que se alguém está em Cristo, é nova criatura, ou nova criação. Jesus disse: "Eu dei-lhes a glória que a Mim Me deste" (Jo 17:22). E isto vale para todos os que são dEle. Portanto cada cristão é um com Cristo ressuscitado, na mais elevada glória, como está escrito: "E nos ressuscitou juntamente com Ele e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo Jesus" (Ef 2:6).

Que diferença enorme deve haver, então, entre um corpo celestial ressuscitado e uma sociedade terrenal! A única sociedade terrenal que Deus teve foi a nação dos israelitas. E ainda durante o tempo da vida de Cristo, a pequena companhia ou rebanho de discípulos era dessa nação. Não foi senão depois da Sua ressurreição e ascensão à glória que o Espírito Santo pôde ser dado para formar a "Igreja, que é o Seu corpo" (Ef 1:22). Este foi o mistério guardado e escondido desde os séculos: que a sociedade terrenal, ou nação dos israelitas, seria posta de lado durante algum tempo, e que o Espírito Santo tomaria, dentre todas as nações, judeus e gentios, um corpo celestial - e que este corpo se uniria à Cabeça em uma glória ressuscitada e elevada; abençoado com todas as bênçãos espirituais, nos lugares celestiais em Cristo. Onde quer que um filho de Deus esteja (no que diz respeito ao seu corpo aqui na Terra), em espírito ele é tão verdadeiramente um com o Cristo ressuscitado, quanto um membro do corpo humano é unido à pessoa à qual esse membro pertence. Portanto, ser um em Cristo não é uma união mas uma unidade perfeita.

Assim como não podemos falar em "união" dos membros do corpo humano, porque todos esses membros constituem uma única pessoa, assim também é o Cristo celestial ressuscitado. "Porque, assim como o corpo é um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, são um só corpo assim é Cristo também. Pois todos nós fomos batizados em um Espírito formando um corpo, quer judeus, quer gregos, quer servos, quer livres... Ora vós sois o corpo de Cristo, e seus membros em particular" (1 Co 12:12-27).

Certamente o Espírito usa a linguagem mais forte possível, e as figuras mais notáveis, para expressar essa admirável unidade. Compare a passagem acima com a seguinte: "Porque somos membros do Seu corpo" (Ef 5:30). Não diz que éramos um com Ele durante Sua vida na carne, pois isso teria sido impossível: se Ele não tivesse morrido, teria ficado só (Jo 12:24). A unidade terrenal de homens pecadores com um Cristo sem pecado, não teria sido possível. Não; Ele tinha que morrer, e morreu pelos pecados de muitos. E havendo passado pela morte por nós, como nosso Substituto - havendo, por meio do derramamento de Seu precioso sangue, pago o nosso resgate, Ele foi levantado de entre os mortos, e isso como nosso fiador justificado (Is 50:8). E tudo isso por nós! "Ressuscitou para nossa justificação" (Rm 4:25). E somos, assim, considerados mortos com Ele, justificados com Ele e um com Ele, nesse Seu estado ressuscitado, justificado e sem pecado. De maneira que somos, e não "éramos" um com Ele. Assim como um homem é uma única pessoa, mesmo que tenha muitos membros, assim também é Cristo ressuscitado: embora tendo muitos membros sobre a Terra, todos estão unidos a Cristo e são um com Cristo e em Cristo, a Cabeça no céu. "Somos membros do Seu corpo" (Ef 5:30). "Há um só corpo" (Ef 4:4). Que admirável nova criação - uma nova existência; transportados para o reino do Filho do Seu amor - já somos; e não seremos quando morrermos. Ele "nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor" (Cl 1:13). O esquecimento desta realidade atual, da unidade de toda a Igreja de Deus no Cristo ressuscitado na glória celestial, é uma triste causa da existência dos sistemas mundanos e das divisões terrenais que os homens denominam "igrejas".

Freqüentemente eu pergunto: "Quando estivermos no céu, serão toleradas as seitas e divisões?" "Oh! Certamente que não!", é a resposta que ouço. Cristo então será tudo. Mas acaso já não estamos agora ressuscitados e assentados com Ele nos céus? (Ef 2:6). E não é Cristo tudo agora? (Cl 3:11). Na nova criação "não há grego nem judeu, circuncisão nem incircuncisão, bárbaro, cita, servo ou livre"; Oh! não! "Mas Cristo é tudo em todos". "As coisas velhas já passaram; eis que tudo se fez novo. E tudo isto provém de Deus" (2 Co 5:17-18). Isso é válido para todo homem em Cristo. Ele é uma nova criatura.

Portanto, o corpo ressurreto de Cristo é um só corpo, composto de todos os verdadeiros crentes de cada nação; trata-se de uma nova criação de entre os mortos: ressuscitados juntamente e unidos por Deus, o Pai (Ef 2). Nunca poderá se separar (Rm 8:39). Não há nenhuma divisão nesse corpo celestial e nem tampouco pode haver, porque as coisas velhas já passaram. Bendito Jesus! Tua oração é respondida: "Que todos sejam UM" (Jo 17). Sim! Todos os que crêem são UM com Cristo nos lugares celestiais. (Continua...)
Por Charles Stanley - Extraído de "Palavras de Edificação, Exortação e Consolação" No. 33

quinta-feira, 3 de fevereiro de 2011

Porque nos reunimos assim? - Parte 2

Por que nos reunimos somente ao nome de Jesus? - Parte 2 - Charles Stanley

A SOBERANIA DO ESPÍRITO DE DEUS - Esta é a segunda razão pela qual nos reunimos somente ao nome do Senhor Jesus. Antes de Jesus partir deste mundo, quando Se encontrava no meio dos Seus discípulos, Ele disse: "Eu rogarei ao Pai, e Ele vos dará outro Consolador, para que fique convosco para sempre; o Espírito de verdade, que o mundo não pode receber, porque não O vê nem O conhece: mas vós O conheceis, porque habita convosco, e estará em vós" (Jo 14:16-17).


O Senhor Jesus prometeu solenemente que o Consolador, ou Amparador, nos ensinaria todas as coisas. Jesus disse: "Ele testificará de Mim" (Jo 15:.26). Observemos que Jesus não prometeu uma influência, mas a Pessoa divina e real do Espírito Santo; uma Pessoa tão real quanto Jesus. E tão real quanto foi o testemunho que Jesus deu do Pai, assim também o Espírito testifica de Jesus. E além disso, o Espírito Santo nos guiará a toda a verdade. "Ele Me glorificará" (Jo 16:14). Deus cumpriu esta promessa. Tendo sido Jesus glorificado nas alturas, Deus enviou o Espírito Santo (At 2:4-38). Então, a partir daquele momento, será em vão procurarmos, em todo o Novo Testamento, qualquer tipo de presidência na Igreja, exceto a direção soberana do Espírito Santo.

Vemos o Espírito Santo presente com a Igreja em Atos de uma forma tão real quanto foi a presença do bendito Jesus com os discípulos nos Evangelhos. O Pentecostes foi uma admirável manifestação da presença e do poder do Espírito Santo. "E tendo orado, moveu-se o lugar em que estavam reunidos; e todos foram cheios do Espírito Santo, e anunciavam com ousadia a Palavra de Deus" (At 4:31). Sim, foi tão real a presença do Espírito Santo que Pedro, no caso de Ananias, disse: "Porque encheu Satanás teu coração, para que mentisses ao Espírito Santo?" (At 5:3). E quando o evangelho foi pregado aos gentios, o Espírito Santo desceu sobre eles da mesma forma (At 11:15). O mesmo sucedeu em Antioquia (At 13:52). E quão clara e definida foi a direção dada pelo Espírito Santo ao apóstolo Paulo e aos seus companheiros quando "foram impedidos pelo Espírito Santo de anunciar a palavra na Ásia" e "intentavam ir para Bitínia, mas o Espírito de Jesus não lho permitiu" (At 16:6-7). Veja ainda Atos 19:2. Se passarmos agora a 1 Coríntios 12, a presidência do Espírito na igreja se apresenta com a maior evidência: "Ora, há diversidade de dons, mas o Espírito é o mesmo". "Mas a manifestação do Espírito é dada a cada um, para o que for útil" (vs.4, 7). Esta passagem é geralmente aplicada ao mundo, em forte oposição ao versículo das Escrituras que diz: "O Espírito de verdade, que o mundo não pode receber, porque não o vê nem o conhece" (Jo 14:17). Mas acerca de qualquer variedade de dons que exista na igreja, "um só e o mesmo Espírito opera todas estas coisas, repartindo particularmente a cada um como (Ele) quer" (1 Co 12:11).

Responda-me agora, qual denominação reconhece desta forma o Espírito de Deus em nossos dias? Não há uma que o faça, pois a partir do momento em que uma assembléia qualquer de cristãos reconhecer desta forma o Espírito de Deus, ela deixará de ser uma divisão, ou denominação, pois o Espírito Santo não honrará nenhum nome senão o nome do Senhor Jesus. Vamos então comparar uma assembléia que tem mil e novecentos anos com uma assembléia denominacional de nossos dias, e isto ficará evidente. Todos os cristãos em uma localidade se reuniam juntos ao nome de Jesus; o Espírito lhes dava diversidade de dons, sendo alguns dotados para pregar, outros para ensinar, outros para exortar, e assim sucessivamente com todas as diversas manifestações do Espírito. E Ele, o Espírito, estava realmente no meio deles, repartindo particularmente a cada um como queria. Falavam dois ou três - se algo fosse revelado a outro que estivesse assentado, o primeiro se calava - e esta é a ordem de Deus, conforme lemos em 1 Coríntios 14:29-33: "E falem dois ou três profetas, e os outros julguem. Mas se a outro, que estiver assentado, for revelada alguma coisa, cale-se o primeiro. Porque todos podereis profetizar, uns depois dos outros; para que todos aprendam, e todos sejam consolados. E os espíritos dos profetas estão sujeitos aos profetas. Porque Deus não é Deus de confusão, senão de paz, como em todas as igrejas dos santos". Quando a direção soberana do Espírito de Deus era reconhecida, a ordem existente era claramente esta.

Agora entremos em alguma "igreja" pertencente a alguma denominação de nossos dias. Responda-me: Quando é que se aguarda, ou se permite, que o Espírito Santo reparta particularmente a cada um como Ele quer? Pode não ser intencional, mas a direção do Espírito Santo tem sido posta de lado. Um homem toma o Seu lugar, e seja esse homem guiado ou não pelo Espírito - esteja em feliz comunhão com o Senhor ou não - ele tem que preencher o tempo. O fato de não se reconhecer a presença Pessoal e a direção soberana de Deus, o Espírito Santo, é muito triste. Os diferentes dons não são exercitados e a obra de ministério acaba sendo um encargo de um só homem. Mas o pior de tudo é que o Espírito de Deus não é reconhecido na assembléia, para que a dirija em adoração, e uma ordem humana, ou melhor, toda a sorte de desordem humana, toma lugar. Poderá soar bem chamar a isto de liberdade de consciência; mas onde está a liberdade do Espírito de Deus, para usar aqueles que Ele quer, para a edificação da igreja de Deus? Será este um assunto de pouca importância? Porventura não foi o não reconhecer a direção e a presidência de Deus pelo Seu povo Israel, e o desejo de ter um homem como rei no lugar de Deus, um triste passo no caminho da queda desse povo? E qual é a história dos profetas, senão a de uns poucos homens (em meio de um povo que se esqueceu de Deus) que encontravam e sustentavam esta bendita realidade - a presença de Deus entre eles? Quão solene ensinamento temos no livro de Jeremias: ele se assentou solitário (Jr 15:17), porém foi chamado pelo nome do Senhor Deus dos Exércitos. Quão doces são as palavras do Senhor a ele: "Tornem-se eles para ti, mas não voltes tu para eles" (Jr 15:6-21).

Tal é, sem dúvida, o solene e bendito lugar, nestes dias, de todos aqueles que têm sido levados a reconhecer a presença real do Espírito Santo na assembléia. Na verdade estes têm constatado que as palavras do Senhor são mais doces que as do homem. Oh! que todos os queridos filhos de Deus, em todas as denominações, venham a conhecer a benção de uma sujeição de coração não fingida à soberana direção do Espírito Santo! Onde quer que isto exista, não em uma forma simplesmente aparente, mas real, o Espírito Santo testifica de Cristo de uma maneira tal que nenhuma sabedoria humana pode sequer imitar! Desde os hinos dados por um, as orações feitas por outros, e a leitura da Palavra, dirigida pelo Espírito Santo, manifestam de tal maneira a direção divina, e dão um tal sentimento da presença de Deus, que somente se pode desfrutar onde o Espírito de Deus é reconhecido desta forma. Portanto, não devo ir aonde não é reconhecido Aquele a Quem o Pai enviou para nos guiar, nos guardar, e habitar conosco até o fim, não importa quem seja que O substitua - Deus está sempre com a razão e o homem está equivocado. Não se trata de uma questão de opinião, mas sim uma questão de reconhecer, ou então usurpar o lugar do Espírito Santo como o Guia soberano e Aquele que preside na assembléia. Tenho encontrado a realidade de Sua própria presença, por isso devo estar separado de toda comunidade onde Ele não seja assim reconhecido. Apresento, a seguir, a terceira razão de nos reunirmos somente ao nome de Cristo: A UNIDADE DA IGREJA. (Continua...)

Por Charles Stanley - Extraído de "Palavras de Edificação, Exortação e Consolação" No. 33

quarta-feira, 2 de fevereiro de 2011

Porque nos reunimos assim? - Parte 1

Por que nos reunimos somente ao nome de Jesus? - Parte 1 - Charles Stanley
Esta é uma pergunta feita com freqüência àqueles que se reúnem ao nome do Senhor Jesus. Muitos têm expressado o desejo de que fosse escrito um tratado claro sobre tão importante assunto e, por conseguinte, apresento afetuosamente as considerações abaixo a todos os amados filhos de Deus. A primeira razão de nos reunirmos somente ao Seu nome é: O VALOR DE CRISTO


Foi Deus Quem O exaltou e Lhe deu "um nome que é sobre todo o nome, para que ao nome de JESUS se dobre todo o joelho... e toda a língua confesse que Jesus Cristo é o Senhor, para a glória de Deus Pai" (Fl 2:9-11). Assim, nosso bendito Deus e Pai Se deleitou em honrar Aquele que é "a cabeça do corpo da igreja: é o princípio e o primogênito dentre os mortos, para que em tudo tenha a preeminência" (Cl 1:18). Neste nome, tão precioso para todo crente, se reuniam todos os cristãos nos dias dos apóstolos. E quando foram abertas as cortinas do futuro, o que viu João, o servo de Jesus Cristo? Ao ver a Jesus Cristo disse: "E o Seu rosto era como o sol, quando na sua força resplandece. E eu, quando O vi, caí a Seus pés como morto; e Ele pôs sobre mim a Sua destra, dizendo-me: Não temas; Eu Sou o primeiro e o último" (Ap 1:16-17). Uma porta se abriu no céu! Que visão! A visão da glória futura do Cordeiro em meio aos milhões e milhões de redimidos - "um Cordeiro, como havendo sido morto" (Ap 5:6).

"E cantavam um novo cântico" (Ap 5:9). Que privilégio estar ali e ouvir esse volume de indescritível gozo unindo-se a esse cântico! Nenhum dos que foram redimidos para Deus se recusará a cantar: "Digno és". Hostes angelicais exclamarão em alta voz: "Digno é o Cordeiro, que foi morto, de receber o poder, e riquezas, e sabedoria, e força, e honra, e glória, e ações de graças" (Ap 5:12). Sim, será possível ouvir toda a criação redimida dizendo: "Ao que está assentado sobre o trono, e ao Cordeiro, sejam dadas ações de graças, e honra, e glória, e poder para todo o sempre" (Ap 5:13-14). Assim será adorado o nosso adorável Senhor e assim será reconhecido no céu e por toda a criação. É este o conceito que Deus tem do Cristo ressuscitado, que uma vez morreu por nossos pecados - "o Justo pelos injustos, para levar-nos a Deus" (1 Pd 3:18). E assim será feita a vontade de Deus no céu.

Se alguma alma preocupada e ansiosa estiver lendo estas linhas, deve notar bem que esta é a glória redentora de Cristo. E quem são esses milhões de milhões de adoradores, redimidos por Seu sangue? Malfeitores moribundos, Maria Madalenas, pecadores da cidade. E será que Jesus é digno de trazer a esses tais para a glória? Sim! O mais Santo, Santo, Santo Deus diz que Ele é digno! E toda a criação exclama: "Amém" Oh! Você, querido leitor, dá crédito a Deus agora? Este Cristo ressuscitado é tão digno que Deus diz: "sejai-vos pois notório... que por Este se vos anuncia a remissão dos pecados. E de tudo o que, pela lei de Moisés, não pudestes ser justificados, por Ele é justificado todo aquele que crê" (At 13:38-39). Portanto, a salvação é inteiramente por Cristo. Bem aventurados aqueles que podem dizer: "TEMOS a redenção pelo Seu sangue, a remissão dos pecados" (Ef 1:7 Versão Almeida Atualizada).

Não presumo poder expor, por meio da pena ou da palavra, a gloriosa preeminência de Cristo. Aponto para as Escrituras que tão claramente mostram a dignidade de Cristo. Mas muitos que lerem este livreto perguntarão: "Qual é o cristão verdadeiro que duvida, por um instante que seja, de quão digno é Cristo, ou da grandeza de Seu exaltado nome? Com certeza há uma corda no coração de todo o cristão que vibra em resposta ao nome de Jesus. Porém a pergunta é: "Quanta, ou quão grande, é essa dignidade? Pode haver cem cristãos em um pequeno povoado ou mil em uma cidade - quero dizer, aqueles que realmente têm a redenção pelo sangue de Cristo, cujos pecados são perdoados. Ora, se Jesus é digno do louvor e da adoração unida de toda a criação, se todos os milhões de redimidos no céu se reunirão ao redor de Sua adorável Pessoa, então, não é Ele digno da adoração unida de cem em uma vila e de mil em uma cidade, sobre a Terra? Certamente no céu todo nome e divisão deixará de existir. E por que não também na Terra?

Portanto, é um grande erro supor que nos separamos de todo nome e divisão porque cremos que somos melhores do que os queridos filhos de Deus que estão nessas divisões. Longe de nós pensar assim. Não! É porque JESUS É DIGNO! Sim, digno do sacrifício de se deixar todo nome ou divisão e se reunir ao Seu nome bendito - à Sua Pessoa bendita somente. Sim, meus caros crentes, Ele é digno de que vocês não reconheçam outro nome a não ser o dEle. Que será que pensam os anjos, sabendo e deleitando-se, como fazem, no nome exaltado de JESUS, quando vêem nossas atitudes sobre a Terra? As divisões neste mundo devem apresentar um obscuro contraste quando comparadas à unidade existente no céu. Em muitos lugares pode-se ver todo o povo redimido de Deus levando vários nomes, e nem ainda dois ou três reunidos unicamente ao nome de Jesus. Mesmo assim, JESUS É DIGNO de que todo crente de uma localidade se congregue somente ao Seu nome.

Sendo assim, se a vontade de Deus se faz tão evidente no céu, ao estarem todos congregados à Pessoa do Cordeiro, como posso orar: "...seja feita a tua vontade, assim na Terra como no céu" (Mt 6:10), a menos que esteja pronto a deixar todo nome e divisão sobre a Terra, como se faz no céu? Não seria mais honesto admitir: "Tenho estado na divisão tal e todos os meus amigos estão ali; dispensa-me, portanto, de fazer a Tua vontade sobre a Terra, como se está fazendo no céu"? Será que é custoso demais reconhecer o senhorio de Cristo para a glória de Deus Pai, e não reconhecer a nenhum outro além de Cristo? Deus dá o mais elevado valor ao nome de JESUS. O homem diz que não importa que nome se leve...! Não é a natureza humana a mesma em todos os lugares? Não há a mesma tendência idólatra onde se reconhece qualquer nome como a cabeça de uma divisão? Ao se exaltar esse nome, o nome de Jesus não é reconhecido, até que, por fim, torna-se de pouca importância o ser cristão, porém uma grande coisa pertencer à denominação tal. Certamente isto é "madeira, feno, palha" (1 Co 3:12) que não vai perdurar no dia vindouro. Nos dias dos apóstolos, "JESUS" era o nome exaltado sobre qualquer outro nome. Exaltar qualquer outro nome, ainda que fosse um Paulo, ou um Cefas, era denunciado pelo Espírito de Deus como carnalidade e cisma. O simples fato de se tolerar outro nome, ou nomes, era virtualmente rebaixar o glorioso Cristo ao nível de um mero homem (1 Co 1:12; 3:4-5). (N.T.: Veja também Mt 17:4-6.)

Não acontece o mesmo hoje? Jesus é digno da adoração unida dos milhões de redimidos que se reunirão no céu, portanto Ele é digno da adoração unida e do louvor de todos os cristãos agora sobre a Terra. Não importa o que os outros façam, se reconhecem ou não somente a este Nome perante o mundo - se você, querido crente, deseja fazer a vontade de Deus, seu caminho é claro: deixe todo nome e divisão, e congregue-se somente ao nome do Senhor JESUS, o Senhor exaltado do céu.

A dúvida que pode surgir agora na mente de alguém é quanto ao tipo de presidência na igreja que está realmente de acordo com os pensamentos de Deus. Isto nos conduz à segunda razão: A SOBERANIA DO ESPÍRITO DE DEUS. (Continua...)

Por Charles Stanley - Extraído de "Palavras de Edificação, Exortação e Consolação" No. 33

terça-feira, 18 de janeiro de 2011

A UNIDADE DA IGREJA NA CIDADE
Já muito ouvimos e lemos sobre a importância da Unidade da Igreja, mas nunca tanto como hoje, muitos cristãos em todo o mundo estão levantando com veemência e fé a sua voz, inquietados pelo Espírito Santo.  Eles crêem na Palavra de Deus (Efésios 4:1-6) e que o Senhor vai unir o seu povo ainda que as barreiras denominacionais neguem na prática aquilo que todos sabemos estar no coração de Deus.
Watchman Nee, com o seu livro, “A vida da igreja cristã normal”, talvez seja a pessoa que mais tem influenciado o mundo cristão, e a sua forte ênfase (o que é bíblico!) é que: Em cada localidade não pode haver mais do que uma igreja. Portanto o pensar em duas ou mais igrejas em uma localidade é totalmente antibíblico.
Honestamente precisamos olhar com os nosso olhos físicos e também espirituais para este assunto e não ficarmos inanimados diante de pensamentos tais como, “impossível” , ”ideal, porém impraticável”,  enquanto os irmãos sentem necessidade uns dos outros e querem estar juntos. Isto só pode ser obra do Espírito Santo!
Leia urgente...UNIDADE DA IGREJA NA CIDADE , e pense nisto seriamente.

domingo, 16 de janeiro de 2011

Manifesto por Jesus

Carta Magna para Restauração da Supremacia de Jesus Cristo
Leonard Sweet e Frank Viola
www.leonardsweet.com
www.frankviola.com
(Tradução para o Português: Marcio Soares da Rocha)

 Os cristãos têm transformado o Evangelho em muitas coisas... coisas outras que não Cristo.
Jesus Cristo é a atração gravitacional que une tudo e dá importância, realidade e significado a tudo. Sem ele, todas as coisas perdem o seu valor. Sem ele, todas as coisas são apenas pedaços destacados flutuando no espaço.
É possível enfatizar uma verdade espiritual, um valor, uma virtude, um dom, e ainda assim perder Cristo... que é a incorporação e a encarnação de toda verdade espiritual, valor e dom.
Busque uma verdade, um valor, uma virtude ou um dom espiritual, e você obterá algo morto.
Busque a Cristo, envolva-se com Cristo, conheça a Cristo, e você terá tocado nele, que é vida. E nele reside toda verdade, valores, virtudes e dons em cores vivas. A beleza tem seu significado na beleza de Cristo, em quem se encontra tudo o que nos torna afáveis e amáveis.
O que é o Cristianismo? É Cristo. Nada mais. Nada menos. Cristianismo não é uma ideologia. Cristianismo não é uma filosofia. Cristianismo é "as boas notícias" de que beleza, verdade e bondade se encontram em uma pessoa. Uma comunidade bíblica é fundada e encontrada em conexão com essa pessoa. Conversão é mais do que uma mudança de direção; é uma mudança de conexão. O uso que Jesus fez da antiga palavra hebraica
No tocante a isto, nós percebemos uma massiva desconexão na igreja hoje. Por isto este manifesto foi feito.
Nós cremos que a maior doença da igreja de hoje é a DDJ – Déficit Desordem Jesus. A pessoa de Jesus está crescentemente politicamente incorreta, e está sendo substituída pela linguagem da "justiça", "Reino de Deus", "valores", e "princípios de liderança".
shubh, ou da sua equivalente aramaica, para chamar ao "arrependimento" implica em não ver Deus à distância, mas em entrar em um relacionamento onde Deus é o centro de comando da conexão humana. 2 Nesta hora, o testemunho que sentimos que Deus tem nos chamado a dar centraliza-se na primazia do Senhor Jesus Cristo. Especificamente: 1. O centro e a circunferência da vida cristã não é outra a não ser a pessoa de Cristo. Todas as outras coisas, inclusive as coisas relacionadas a ele e sobre ele, são eclipsadas pela percepção de seu valor ímpar. Conhecer a Cristo é Vida Eterna. E conhecê-lo profundamente, e verdadeiramente, assim como experimentar suas riquezas insondáveis, é a maior posse de nossas vidas. Deus não é tanto sobre consertar coisas erradas que aconteceram em nossas vidas; é mais sobre nos encontrar em nossa falência e nos dar Cristo. 2.
- Sigam meus ensinamentos.
Sócrates disse aos seus discípulos:
- Sigam meus ensinamentos.
Buda disse aos seus discípulos:
- Sigam minhas meditações.
Confúcio disse aos seus discípulos:
- Sigam minhas palavras.
Maomé disse aos seus discípulos:
- Sigam meus nobres pilares.
Jesus disse aos seus discípulos:
- Sigam-me.
Em todas as outras religiões, um seguidor pode seguir os ensinamentos do seu fundador sem ter um relacionamento com ele. Não é assim com Jesus Cristo. Os ensinamentos de Jesus não podem ser separados do próprio Jesus Cristo. Jesus Cristo continua vivo e ele incorpora seus ensinamentos. Então, é um grave erro tratar Cristo como um simples fundador de uma série de ensinamentos morais, éticos ou sociais. O Senhor Jesus e seus ensinamentos são um só. O transmissor e a mensagem são um só. Cristo é a encarnação do Reino de Deus e do Sermão do Monte.
Jesus Cristo não pode ser separado de seus ensinamentos. Aristóteles disse aos seus discípulos: 3. A grande missão e o eterno propósito de Deus na terra e no céu centraliza-se em Cristo... tanto o indivíduo Cristo (O Cabeça) quanto a corporação Cristo (O Corpo). Este universo está se encaminhando para o alvo final – a plenitude de Cristo, onde ele encherá todas as coisas com Ele mesmo. Ser verdadeiramente missionário, então, significa construir a vida e o ministério em Cristo. Ele é tanto o coração quanto o fluxo sanguíneo do plano de Deus. Perder isto é perder o enredo; na verdade, é perder tudo. 4. Ser um seguidor de Jesus não envolve tanto imitação quanto envolve implantação e assimilação. Encarnação – a noção de que Deus se conecta conosco na forma de um bebê e no toque humano - é a mais chocante doutrina da religião cristã. A encarnação é tanto de-uma-vez-por-todas e contínua, como aquele "que era e que há de vir" agora é e vive 3 sua vida ressurreta em nós e por meio de nós. Encarnação não se aplica apenas a Jesus; aplica-se a cada um de nós. Obviamente não do mesmo modo sacramental. Porém, parecido. A nós foi dado o "Espírito" de Deus que faz Cristo real em nossas vidas. Nós temos sido feitos, como Pedro diz, "participantes da natureza divina". Como, então, em face de tão grande verdade podemos pedir brinquedos e enfeites? Como podemos desejar dons inferiores e ansiar coisinhas religiosas e espirituais? Nós fomos tocados do alto pelo fogo do Todo-Poderoso e nos foi dada vida divina. Uma vida que atravessou a morte – a própria vida ressurreta do Filho de Deus. Como podemos não nos queimar?
Colocando em forma de pergunta: qual foi o motor ou o acelerador da impressionante vida do Senhor? Qual foi a raiz principal ou a nascente de seu comportamento? Foi esta
: Jesus viveu pelo Pai que habitava nele. Depois de sua ressurreição, o quadro agora mudou. O que Deus-Pai era para Jesus Cristo, Jesus Cristo é para você e para mim. Ele é o nosso habitante interior, e nós compartilhamos na vida o próprio relacionamento de Jesus com o Pai. Existe um vasto oceano de diferença entre tentar compelir cristãos a imitar Jesus e a aprender como assimilar e implantar Cristo. A primeira somente termina em falha e frustração. A segunda é o portal para a vida e a alegria no nosso dia-a-dia e na nossa morte. Nós ficamos com Paulo: "Cristo vive em mim." Nossa vida é Cristo. Nele nós vivemos, respiramos e temos nossa personalidade. "O que faria Jesus?" não é Cristianismo. O que o Cristianismo pergunta é: "O que Cristo está fazendo através de mim... através de nós? E como Jesus está fazendo isto?" seguir a Cristo significa "confiar e obedecer" (responder), e viver pela sua vida que habita em nós por meio do poder do Espírito. 5. O "Jesus da história" não pode ser desconectado do "Cristo da fé". O Jesus que andou nas praias da Galiléia é a mesma pessoa que habita a igreja hoje. Não há desconexão entre o Jesus do Evangelho de Marcos e o incrível, tudo-incluído, cósmico Cristo da Carta de Paulo aos Colossenses. O Cristo que viveu no primeiro século tinha uma pré-existência antes do tempo. Ele também tem uma existência depois do tempo. Ele é o alfa e o ômega, início e fim, A e Z, tudo ao mesmo tempo. Ele está no futuro e no fim do tempo no mesmo momento em que habita em cada filho de Deus. A falha em abraçar estas paradoxais verdades tem criado problemas monumentais e tem diminuído a grandeza de Cristo aos olhos do povo de Deus. 6. É possível confundir a causa de Cristo com a pessoa de Cristo. Quando a igreja primitiva disse "Jesus é Senhor" eles não estavam querendo dizer "Jesus é meu maior valor". Jesus não é uma causa; ele é uma pessoa real e viva que pode ser conhecida, amada, experimentada, entronizada, e incorporada. Focar em sua causa ou missão não se iguala a focar nele ou segui-lo. É bem possível servir ao "deus" de servir a Jesus em oposição a servi-lo com um coração arrebatado que tem sido cativado pela sua irresistível beleza e seu imensurável e incompreensível amor. Jesus nos levou a pensar em Deus de forma diferente, como um relacionamento, como o Deus de todo relacionamento. 7. Jesus Cristo não foi um ativista social nem um filósofo moral. Diminuí-lo dessa maneira é drenar a sua glória e diluir sua excelência. Justiça sem Cristo é uma coisa morta. O único navio de guerra que pode atacar e abalar os portões do inferno não é o grito de justiça, mas o nome de Jesus. Jesus Cristo é a incorporação da justiça, paz, santidade, equidade. 4 Ele é a soma de todas as coisas espirituais, o estranho "atrativo do cosmos". Quando Jesus se torna uma abstração, a fé perde seu poder reprodutivo. Jesus não veio para transformar más pessoas em pessoas boas. Ele veio para fazer pessoas mortas viverem. 8.
Jesus não deixou os seus discípulos com notas para uma teologia sistemática. Ele deixou seus discípulos com respiração e corpo.
Jesus não deixou os seus discípulos com um coerente e claro sistema de crença pelo qual se deveria amar a Deus e aos outros. Jesus deu aos seus discípulos feridas para tocar e mãos para curar.
Jesus não deixou os seus discípulos com uma crença intelectual; uma "cosmovisão cristã". Ele deixou seus discípulos com uma fé relacional.
Cristãos não seguem um livro. Eles seguem uma pessoa, e essa biblioteca de divinos e inspirados livros que nós chamamos de "Bíblia Sagrada" nos ajuda a seguir melhor esta pessoa. A Palavra Escrita é um mapa que nos conduz para a Palavra Viva. Ou como o próprio Jesus disse: "As Escrituras testificam de mim". A Bíblia não é o destino; é o compasso que aponta para Cristo, a Estrela do Norte celestial
É possível confundir um conhecimento acadêmico ou teologia sobre Jesus com um conhecimento pessoal do Cristo vivo propriamente. Esses dois estão distantes entre si quanto as centenas de milhares de milhões de galáxias. A plenitude de Cristo não pode ser acessada somente pelo lóbulo frontal. A fé cristã é racional, mas alcança e toca mistérios. A cura para uma grande cabeça é um grande coração. . A Bíblia não oferece um plano ou um manual para a vida. As "Boas Novas" não são uma nova série de leis, ou uma nova série de injunções éticas, ou um novo e melhor plano. As "Boas Novas" são a estória da vida de uma pessoa, como está refletido no credo apostólico. O mistério da fé proclama esta narrativa: "Cristo morreu, Cristo ressurgiu dos mortos, Cristo virá de novo". O significado do Cristianismo não advém de uma devoção a doutrinas teológicas complexas, mas a um amor apaixonado por um modo de vida no mundo que revolve em torno de seguir Jesus, que falou que amor é o que faz da vida um sucesso... não riqueza nem saúde, ou outra coisa qualquer, mas amor. E Deus é amor. 9.
A vida cristã, entretanto, não é uma posse individual. É uma jornada corporativa. Conhecer a Cristo e fazê-lo ser conhecido não é um projeto individual. Aqueles que insistem em voar sozinhos serão trazidos ao solo, e quebrados. Assim Cristo e sua igreja estão intimamente ligados e conectados. O que Deus tem juntado, que ninguém o separe. Nós fomos feitos para a vida com Deus; nossa única felicidade é encontrada na vida com Deus. E o prazer de Deus e seu deleite se encontra nisto também.
Somente Jesus pode transfixar e então transfigurar o vazio do coração da igreja. Jesus Cristo não pode ser separado de sua igreja. Enquanto Jesus é distinto de sua noiva, ele não é separado dela. Ela é de fato seu próprio Corpo na terra. Deus tem escolhido revestir todos de poder, autoridade e vida no Cristo vivo. E Deus em Cristo é conhecido plenamente somente na igreja e pela igreja. (Como Paulo disse: "A manifesta sabedoria de Deus – que é Cristo – é conhecida por meio da eklesia") 5 10.
Se Jesus pôde levantar dos mortos, nós podemos ao menos nos levantar de nossas camas, nos livrar de nossos divãs e de nossos assentos, e responder à vida ressurreta do Senhor dentro de nós, unindo-nos a Cristo naquilo que ele é e fará para o mundo. Nós convidamos outros a se juntarem a nós – não nos removendo do planeta terra, mas plantando mais firmemente nossos pés na terra enquanto nossos espíritos sobrevoam os céus do prazer e do propósito de Deus. Nós não somos deste mundo, mas vivemos neste mundo para o direito e os interesses de Deus. Nós, coletivamente, como a
Possa Deus ter um povo nesta terra que seja o povo de Cristo, por Cristo e para Cristo. Um povo da cruz. Um povo consumido pela eterna paixão de Deus, a qual é fazer seu filho proeminente, supremo, e o cabeça acima de todas as coisas visíveis e invisíveis. Um povo que tem descoberto o toque do Todo-Poderoso na face dos seu glorioso filho. Um povo que deseje somente conhecer o Cristo, o crucificado, e deixar todo o resto de lado. Um povo que busque abraçar sua profundidade, descubra suas riquezas, tocando sua vida, e recebendo seu amor, e fazendo d’Ele, em toda a sua imensurável glória, conhecido a outros.
Dois de nós podem discordar sobre muitas coisas – eclesiologia, escatologia, soteriologia, para não mencionar economia, globalização e política.
Mas em nossos dois mais recentes livros –
Num mundo que canta "Quem é este Jesus?" e numa igreja que canta "Ó sejamos todos como Jesus", quem irá cantar a plenos pulmões "Ó como amamos a Jesus!"? eklesia de Deus, somos Cristo neste mundo e para este mundo. "Da Eternidade ao Aqui" e "Tão Lindo" - nós temos buscado um trompete uníssono. Esses livros são a manifestação desse manifesto. Cada um deles apresenta a visão que tem capturado nosso coração e que nós desejamos implantar no Corpo de Cristo. "Uma coisa eu sei" (João 9.25) que é esta coisa que nos une a todos: Jesus, o Cristo. Os cristãos não seguem o Cristianismo; Os cristãos seguem a Cristo.
Os cristãos não pregam a eles mesmos; eles proclamam a Cristo.
Os cristãos não mostram importantes valores para as pessoas; eles mostram a cruz às pessoas.
Os cristãos não pregam sobre Cristo; os cristãos pregam a Cristo.
Há mais de 300 anos atrás um pastor alemão escreveu um hino feito em redor do Nome sobre todos os nomes:
Pergunte-me que grande coisa eu sei, que me delicia e mexe tanto comigo?
Que grande recompensa eu recebo? Em qual nome eu me glorio?
Jesus Cristo, o crucificado.
Esta é a grande coisa que eu sei; isto é o que me delicia e mexe comigo;
Fé em Cristo que morreu pra salvar, Nele, que triunfou sobre a sepultura:
6 Jesus Cristo, o crucificado. Jesus Cristo – o crucificado, ressurreto, entronizado, triunfante, vivo Senhor.
Esta é a nossa Posse, nossa Paixão e nossa Vida. Amém.


http://ajesusmanifesto.wordpress.com/
Manifesto Jesus
Para a Igreja do Século XXI

terça-feira, 11 de janeiro de 2011

Para reflectir

Questão:
     - Os nossos serviços eclesiais (Culto, reuniões da igreja) que estão, na maioria das vezes cimentados ao redor da pregação (sermão) de um homem e do programa de adoração de um grupo musical estabelecido, reflectem as reuniões normativas que achamos em nossa Bíblia, ou são diferentes ?

domingo, 2 de janeiro de 2011

A natureza da igreja local

A NATUREZA DA IGREJA LOCAL

A Bíblia é inegavelmente clara ao dizer que todos aqueles nos quais mora a vida da Cabeça Ressuscitada, constituem a igreja. O envolvimento natural desta gloriosa verdade é que a igreja é uma família cujos membros estão unidos, organicamente relacionados entre si e inseparavelmente chegados pela vida divina. Sendo este o caso, você não pode unir-se à igreja. Se você está no Ungido, você já está unido, e por nascimento.

Bem como nossos membros estão unidos a nosso corpo físico pela vida, e não por uma organização, convite, exame ou catecismo, assim também estamos unidos a Jesus Cristo e a seu Corpo simplesmente pela vida. Se você é um crente no Ungido, então você compartilha uma nova vida com todos os demais crentes nascidos do alto. Ao fazer-se cristão, você tornou-se parte de uma nova família, e esta família se chama igreja.

É por esta razão que, com frequência, os escritores do Novo Testamento se referem à igreja como "a casa" ou "a família" de Deus (Gálatas 6:10; Efésios 2:19; 1 Timóteo 3:15; Hebreus 3:6; 10:21; 1 Pedro 2:5). De fato, enquanto os escritores neotestamentários descrevem a igreja com uma variedade de diferentes imagens —tais como um corpo, uma noiva, uma nação, um sacerdócio e um exército—, sua metáfora favorita é a família. Em todos os documentos neotestamentários podemos achar intercalados livremente termos familiares (relacionados com ‘família’) tais como ‘novo nascimento’, ‘filhos de Deus’, ‘irmãos’, ‘irmãs’, ‘pais’, ‘casa’ e outros. Mas, igualmente como ocorre com a maior parte da verdade divina, há uma vasta diferença entre dar um mero consentimento mental à natureza de família da igreja e destacar seus sóbrios envolvimentos. E é neste último que vou fixar-me ao longo deste capítulo.

Normas Familiares

Para compreender que a igreja é a família de Deus, abordemos em primeiro lugar a desafiante questão de como vive uma família. Uma família normal vive sob o mesmo teto, verdadeiro? Os membros de uma família (sã) cuidam-se uns dos outros, passam o tempo uns com os outros, admoestam-se, confortam-se uns aos outros, servem uns aos outros e atendem uns aos outros. Tipicamente, as famílias comem todos juntos e saúdam uns aos outros com afecto. É interessante o fato de que a igreja primitiva encarnava todas estas normas familiares (Atos 2:46; Romanos 12:10, 13, 16; 1 Coríntios 16:20; 2 Coríntios 13:12; Gálatas 5:13; 1 Tessalonicenses 5:26; 1 Pedro 5:14).

Não é este o quadro que está adiante de nós o tempo todo ao longo do livro de Atos? Lucas nos diz que os cristãos primitivos "estavam juntos, e tinham em comum todas as coisas" (2:44). Informa-nos que "perseveravam unânimes a cada dia no templo" (2:46), e que "a multidão dos que creram era de um só coração e alma; e nenhum dizia ser seu próprio nada do que possuía, senão que tinham todas as coisas em comum" (4:32). E por que? Porque a igreja é uma família.

O sentido de família e de comunidade era tão elevado entre os crentes primitivos, que se disse que o sistema cristão de atendimento (beneficência) no primeiro século era a terceira influência mais eficaz no império romano. Se você fosse um cristão no primeiro século, não precisava ter nenhum seguro. A igreja local era seu seguro, porque os irmãos tinham um apelo divino de levar o ônus da comunidade de crentes (Romanos 12:13; Gálatas 6:2, 9, 10; Hebreus 13:16; I João 3:17, 18) e o levava (Atos 6:1-7; 1 Timóteo 5:2-16; Hebreus 6:10). E por que? Porque a igreja é uma família.

Na igreja primitiva se recebia de braços abertos os novos convertidos. Não os ignorava nem os tratava com receio irracional. Na assembleia as crianças eram olhadas como as crianças da igreja, e os interesses de cada crente individual eram considerados como interesses da igreja (Filipenses 2:4). Os cristãos primitivos cuidavam uns dos outros e assumiam responsabilidade uns pelos outros, porque se consideravam como uma comunidade de vida compartilhada — um extenso lar de irmãos e irmãs, de pais e mães (Marcos 10:29, 30). E porquê? Porque a igreja é uma família.

A maioria dos estado-unidenses modernos não vacilam em ajudar os membros de sua família (física), quando algum desses familiares tem dificuldades económicas. Mas quantos cristãos modernos reagem da mesma maneira quando seu irmão ou irmã no Senhor têm dificuldades económicas similares? Experimentamos um sentido de obrigação familiar para ajudá-los, ou nos sentimos separados de sua situação? Semelhante pergunta perturbadora põe à prova penosamente nossa pretensa crença de que a igreja é realmente uma família.

É refrescante notar que os cristãos primitivos não se viam forçados a ir ao governo secular pedir por uma assistência económica. Em vez disso, a comunidade de crentes assumia a responsabilidade por aqueles que tinham necessidade (2 Coríntios 8:12-15; Romanos 12:13), considerando-os como "dela própria". Segundo as palavras de Paulo, os crentes primitivos se consideravam como "membros uns dos outros" (Efésios 4:25). Sendo isto assim, os cristãos primitivos operavam sobre o princípio do cuidado mútuo: "O que recolheu muito, não teve mais; e o que pouco, não teve menos." E por que? Porque a igreja é uma família.

Na igreja neotestamentária os irmãos se apreciavam uns aos outros e as relações eram eminentes. Pondo isto no contexto dos tempos modernos, se você tinha comunhão com um grupo de crentes numa localidade e mais adiante se mudava para outra comunidade, o primeiro grupo não interrompia sua relação com você. E por que? Porque a igreja é uma família; mais ainda, a igreja inteira é uma família e não uma secção particular dela. Quando nossos parentes consanguíneos se mudam a outra parte, interrompemos nossa relação com eles simplesmente porque estão fora da vista? Quão mais fortes são os laços da vida divina do que o sangue humano?

Comunidade ou Corporação?

Significativamente, os escritores neotestamentarios não usam nunca a aparência de uma corporação comercial para descrever a igreja. Diferentemente da igreja institucional, os cristãos primitivos não conheciam coisas como gastar quantidades colossais em programas e projectos de construção, em vez de assumir os ônus de seus irmãos. Muitas igrejas contemporâneas vieram a ser essencialmente nada mais que empresas muito poderosas, que se parecem mais à General Motors do que à comunidade apostólica. Com uma excelente eloquência Hal Miller escreve:

Desafortunadamente, a metáfora que domina à maior parte da cristandade estadunidense não nos ajuda muito; comummente visualizamos a igreja como uma corporação. O pastor é o CEO (Oficial Executivo Principal); há comités e juntas. O evangelismo é o processo industrial mediante o qual fazemos nosso produto, e as vendas podem ser traçadas num diagrama, comparadas e previstas. Assim, este processo industrial tem lugar numa economia de crescimento, de modo que toda igreja/corporação cujas cifras de venda não superaram às do ano passado, está em dificuldades. Os estado-unidenses são bastante ingénuos em sua atadura à metáfora de corporação. E a mesma não é nem sequer bíblica ("Church as Body, Church as Family /A igreja como Corpo, a igreja como família", em Voices in the Wilderness, Maio /junho 1989).

Lamentavelmente, muitos cristãos modernos sucumbiram à embriagante sedução de uma sociedade individualista, materialista, de orientação mercantil, conduzida pelo consumidor, interessada e egoísta. Por contraste, a igreja neotestamentária não se encerrou numa mentalidade de ‘como sempre’, ‘quanto maior, melhor’. Não sabia nada sobre um pessoal profissional pago que mantivesse os demais irmãos em uma distância prudente (sendo apenas verdadeiramente informais com outros profissionais da mesma profissão). Também não sabia nada sobre um sistema de castas separado, na qual aqueles que eram elevados a posições de autoridade oficial, olhavam acima do ombro a seus irmãos parceiros através de lentes artificiais de espelhos clericais.

Pelo contrário, os líderes da igreja neotestamentária consideravam a si mesmos como meros irmãos - membros da mesma família — que não tinham nenhuma designação que tendesse para a separação. Cada membro, inclusive cada líder, era facilmente acessível aos demais membros. O espírito de comunidade, de relação pessoal e de união era preeminente entre todos os cristãos primitivos. Tinham intimidade, eram interdependentes, crescendo sempre juntos para chegar à Cabeça. Dessa maneira, os crentes primitivos não só professavam ser uma família, mas viviam como uma família.

Em suma, a igreja revelada na Bíblia é uma família amorosa, não um negócio. É um organismo vivo, não uma organização. É a expressão corporativa do Senhor, não uma corporação religiosa. É a comunidade do Rei, não uma máquina hierárquica bem lubricada. Este ensino não se acha apenas nos exemplos mostrados em Atos, mas está salpicado ao longo das epístolas paulinas, atingindo seu ponto mais elevado nas cartas de João. Na linguagem dos apóstolos, a igreja se compõe de infantes, meninos, irmãos, irmãs, jovens, mães e pais —a linguagem e conjunto de imagens de uma família (1 Coríntios 4:15; 7:15; 1 Timóteo 5:1, 2; Tiago 2:15; 1 João 2:13, 14).

A Singeleza do Ungido

Tragicamente, o cristianismo se tornou algo muito apartado do que era no primeiro século. A igreja se tornou demasiado complexa, e de muitas maneiras caiu dessa sua posição espiritual e celestial. Mais especificamente, a igreja voltou a ser algo que se parece mais com um negócio, do que com aquilo que Deus propôs que fosse —uma bem unida comunidade solícita e compassiva ao estilo do Ungido, centrada na Pessoa do próprio Jesus Cristo. A advertência de Paulo soa exatamente tão real hoje como soava no primeiro século:

O zelo que tenho por vocês é um zelo que vem de Deus. Eu os prometi a um único marido, Cristo, querendo apresentá-los a Ele como uma virgem pura. O que receio, e quero evitar, é que assim como a serpente enganou Eva com astúcia, a mente de vocês seja corrompida e se desvie da sua SINCERA E PURA DEVOÇÃO A CRISTO /da SIMPLICIDADE QUE ESTÁ EM CRISTO — Versão inglesa King James/( 2 Coríntios 11:2, 3).

Oh, a simplicidade que está no Ungido!

A.W. Tozer assinala muito bem a obsessão da cristandade moderna com respeito ao poder, e sua tendência para a complexidade, coisas que agridem a visão bíblica da igreja como uma família:

As igrejas correm para a complexidade como os patos correm para a água. Que há por trás disto? Em primeiro lugar, creio que isso surge de um desejo natural mas carnal de parte de uma minoria talentosa, de trazer a uma maioria menos dotada à submeter-se a eles, para levá-la de forma a não impedirem suas crescentes ambições. O seguinte ditado, citado frequentemente, serve tanto para a religião como para a política: ‘O poder corrompe e o poder absoluto corrompe absolutamente.’ O desejo de ser uma celebridade é uma doença para a qual não se encontrou nunca nenhuma cura natural... Em nossa vida completamente decaída há uma forte tracção gravitacional para a complexidade, que nos afasta das coisas simples e reais. Parece que há uma espécie de triste inevitabilidade por trás de nosso mórbido impulso para o suicídio espiritual. Apenas mediante o discernimento profético, a oração vigilante e o árduo trabalho podemos inverter esta tendência e recuperar a glória perdida (God Tells the Man Who Cares /Deus revela-se ao homem que se interessa/).

Quanto almeja o Senhor que seu povo retorne à simplicidade e à pureza que caracterizavam à igreja primitiva —a simplicidade e a pureza qsão as características principais de uma vibrante e amante família. Não é este o mesmíssimo anseio que suspira constantemente no recôndito do coração de cada pessoa —o desejo de ser parte ativa de uma acolhedora e solícita família? Não é isto o que nossos jovens estão procurando e a estão substituindo a esmo por ligas, cabarés, seitas, fraternidades revoltosas, desenfreadas irmandades femininas, relações sexuais superficiais e coisas semelhantes?

Dito claramente, uma igreja pode ter a mais alvoroçante música de louvor, os maiores oradores e os melhores programas evangelísticos, mas se não funciona como uma família genuína, bem unida e ministrante, então não pode chamar-se com justiça de igreja bíblica! Recordemos sempre que o amor é o distintivo da ejkklesiiva /ekklesia/ cristã.

Que o Senhor nos ajude a experimentar a igreja como uma família real, em vez de apenas em mera retórica, e que Ele nos livre dessa mentalidade estadunidense de corporação, que converteu nossas igrejas locais em clubes sociais, máquinas políticas, sacerdócios passivos e famílias ‘disfuncionais’, que sustentam a noção não bíblica de um sistema de clero/leigo. Retornemos à realidade neotestamentária de que se pertencemos a Jesus Cristo, então pertencemos uns aos outros. E vivamos como a família de Deus, de tal modo que se cumpram as palavras de nosso Salvador: "Nisto sereis conhecidos como meus discípulos, se tiverdes amor uns pelos outros."

extraído do livro "Reconsiderando o odre" by Frank Viola, cap.4